Filmer la guerre, 1ères fois…

« La mort est partout. L’air en est imprégné. Les blessés, les morts s’accumulent dans les tranchées. »

Geoffrey Malins est l’opérateur a été le premier à tourner un documentaire sur un événement marquant de la Grande Guerre de 1914-1918, la bataille de la Somme. Les premières photos de bataille datent selon toute vraisemblance de la guerre de Crimée en 1855. Suivront ensuite de nombreuses épreuves photographiques de conflits armés telles celles de la guerre du Mexique. Nous avons eu l’occasion d’évoquer tout ceci lors de la dernière édition du festival Cinéma d’automne avec l’avant-première du film « Vers la bataille » d’Aurélien Vernhes-Lermusiaux… Mais aussi de la table ronde organisée en partenariat avec le GRAPh et en la présence de nombreux photographes de presse.

Mais à quand remontent les premières images de combat filmés ? A priori à 1915, comme évoqué la semaine dernière ; et aussi étonnant que cela puisse paraître, ces images ont été tournées tout droit des tranchées, autant dire au plus près de la ligne de front. Il faut imaginer le défi que cela pouvait représenter de se rendre sur le terrain chargé de matériel lourd et très peu mobile. C’est souvent au péril de leur vie que des opérateurs civils ont été envoyés pour donner à voir le sort des millions de soldats mobilisés. Rapidement, les soldats vont chercher à échanger leur fusil pour une caméra, avec l’appui de leur état-major, car chacun prend rapidement conscience du fait que le cinéma est certainement la plus efficace des armes de propagande. Bien entendu toutes ces images vont peut-être passées au crible de la censure militaire, et ce pour une raison évidente : il est hors de question de montrer des images trop violentes, celles-ci encourageraient soit le défaitisme soit le pacifisme.

Cliquez sur l’image pour voir « Kitchener’s Great Army in the Battle of the Somme » de Geoffrey Malins

Auteur : Les cinephiles de demain

Un site spécialement dédié à l'éducation à l'image Cinéma sur le département de l'Aude

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